קהילת יהודי ארביל / הרצל יונה – 2008

סיפורה של הקהילה היהודית והמחתרת הציונית חלוצית בארביל-עיראק במאה ה-20

מקורותיה של העיר ארביל הרחק באלף ה-6 ‏לפנה”ס.

‏הידיעות הכתובות המוקדמות ביותר על ישוב יהודי בעיר מתייחסות למאה ה-1 לספירה, אף שמקורותיה יותר מ-700 ‏שנים קודם לכן.

‏הישוב היהודי בעיר שימש כמרכז רוחני/דתי במשך שנים רבות, אך נושא זה לא זכה לאזכור בתלמוד ובמקורות אחרים. קיומו של ישוב כזה מוזכר בתלמוד פעם אחת, מלמד ממלכת “חדייב” שקיבלה על עצמה את עולה של הדת היהודית במאה ה- 1 ומרכזה היה בארביל.

‏עלייה ארצה מארביל התקיימה בכל הזמנים. בסוף המאה ה 9‏1, ועד שנות ה-30 ‏של המאה ה – 20 , עלו משפחות רבות שהפכו יישובם קבע בישראל.

‏הפעילות הציונית שבה התברכה קהילה זו, פעילות שכללה קשר עם המוסדות הציוניים, תרומות ועלייה, צוינה לשבח בפי כל המבקרים. גולת הכותרת של פעילות זו היו הישגיו של סניף התנועה החלוצית בעיר הוא סניף אלונים שנוסד בפורים תש”ו. עלייתם של אחרוני היהודים בעלייה הגדולה שהסתיימה ביולי 1951,הביאה לסיומה של גלות של יהודים ישרים, חרוצים וגאים במסורתם ובשייכותם לעם ישראל.

– הרצל יונה